Виталий Чуркин умер на рабочем месте. 21 февраля ему должно было исполниться 65 лет.

«МИД России с глубоким прискорбием сообщает, что 20 февраля, за день до своего 65-летия, в Нью-Йорке скоропостижно скончался постоянный представитель Российской Федерации при ООН Виталий Чуркин, — говорится в заявлении ведомства. — Выдающийся российский дипломат ушел из жизни на рабочем посту. Выражаем родным и близким Виталия Ивановича Чуркина глубокие соболезнования».

Чуркин родился в 1952 г. в Москве.

В 1974 г. он окончил Московский государственный институт международных отношений. Кандидат исторических наук.

На дипломатической работе с 1974 г.

В 1990-1992 гг. - начальник Управления информации МИД СССР/РФ.

В 1992-1994 гг. - заместитель министра иностранных дел РФ.

В 1994-1998 гг. - чрезвычайный и полномочный посол РФ в Королевстве Бельгия.

В 1998-2003 гг. - чрезвычайный и полномочный посол РФ в Канаде.

В 2003-2006 гг. - посол по особым поручениям.

С 8 апреля 2006 г. - постоянный представитель РФ при ООН и представитель РФ в Совете Безопасности ООН.